Ученые изучают проблемы старения организмов и продолжительности жизни на примере эндемиков Байкала

Источник: Байкал Инфо
10/02/2012 - 15:22

IMG_5251Сотрудники лаборатории биологии водных беспозвоночных Лимнологического института СО РАН, изучая плоских червей - планарий, обитающих в водах Байкала, установили, что они, гиганты (достигают длины 40 см), живут намного дольше, чем черви с небольшим размером тела (до 2 см). При этом размер тела планарий имеет прямую взаимосвязь с продолжительностью их жизни. Об этом рассказал доктор биологических наук, заведующий лабораторией биологии водных беспозвоночных Лимнологического института Олег Тимошкин на публичной лекции, прошедшей в библиотеке им. Молчанова-Сибирского. После серии исследований ДНК разных видов плоских червей оказалось, что долгожительство крупных байкальских планарий обусловлено генетически.

Сейчас одной из наиболее популярных гипотез старения живых организмов является гипотеза генетической предопределенности этого процесса. Согласно гипотезе, организм стареет и погибает по причине того, что его клетки теряют способность к делению, соответственно, и обновлению. Не так давно было выяснено, что одной из причин старения организмов является укорачивание концевых участков клеточных хромосом – теломер. Со временем теломерные участки хромосом клетки постепенно укорачиваются, а когда совсем исчезают, клетка погибает. В хромосомах клеток живого организма, которые представляют собой длинные переплетенные нити, содержатся цепочки ДНК, где записана вся информация об организме и его свойствах. Теломеры определяют количество делений клетки в течение жизни и отвечают за сохранение генома организма в неизменном состоянии и защиту хромосом от действия разных негативных факторов (стресс, вредные привычки и т.д.), которые могут нарушить их целостность. То, как теломеры сохраняют хромосомы человека и, соответственно, его геном, находится в центре внимания ученых, занимающихся изучением как процесса старения, так и возникновения и развития рака.

Зависимость продолжительности жизни организмов от длины теломерных участков их хромосом решили исследовать и сотрудники лаборатории биологии водных беспозвоночных Лимнологического института СО РАН на примере байкальских планарий. Одна из аспиранток Олега Тимошкина на протяжении четырех месяцев взвешивала и измеряла несколько сотен маленьких планарий, недавно появившихся на свет. Эти исследования позволили получить кривые роста и достоверную статистику по размерам и весу особей. Оказалось, что планарии данного вида могут жить в среднем до двух лет и достигать за это время длины всего 2 см. Но Байкал интересен тем, что в нем обитают самые крупные пресноводные планарии в мире (baikala plana valida). Такие планарии могут достигать в длину 40 см. Ученые задались вопросом, сколько же может жить такой гигант? Тогда решили исследовать длину тепломерных участков хромосом у разных видов плоских червей, и выяснилось, что длина теломер планарий-гигантов действительно гораздо больше. Таким образом, байкальская фауна может служить прекрасной моделью для исследования проблемы продолжительности жизни и старения живых организмов.

Загрузка...