Муравьи байкальских островов: маленькие открытия

Многие байкальские острова славятся своей растительностью, не испохабленной туристами, не тронутой пожарами.

На толстый ковер лиственничной хвои, бывает, не хочется наступать — все так гармонично и хрупко. Снимая цветущую бруснику, вдруг обнаружил прошлогодние ягоды! Как они сохранились, почему их никто не съел — загадка. Впрочем, куда более загадочно выглядят колонии муравейников, настоящий мегаполис, и это на острове, окруженном на десятки километров водой. Тем не менее концентрация муравейников, например, на Ушканьих островах едва ли не самая высокая в России. Причем колония лесных трудяг здесь абсолютно здорова, работают себе, выращивают потомство, игнорируя всякие пороки типа пьянства и наркомании. Я не оговорился.

Оказывается, муравьи — не только самые совершенные существа на Земле, они по своему общественному обустройству наиболее близки к человеку. Ранее к совершенным созданиям лично я относил пчел за их способность различать своих, чужих, безжалостно наказывать воров и прогульщиков. («Сладкий ликбез». «Копейка», № 35, от 4 сентября 2013 года). Удивляться пчелам я не перестал, но вернемся к муравьям. Это одни из немногих существ, которые занимаются самым настоящим фермерством: в качестве домашнего скота держат тлю, в определенное время доят ее, забирая нектар. В муравейнике существует своя система наказаний. Так, если муравей, занимающийся добычей провизии, несколько раз возвращается домой порожняком, его убивают. Но если вдруг трудяга заболел, сородичи начинают о нем заботиться.

У муравьев существует своя социальная сеть, царица выделяет феромон, это вещество подчиненные слизывают и передают по цепочке друг другу, в итоге все знают о состоянии своей королевы. Она, кстати, живет в среднем в три раза дольше обычных работяг, а самый короткий век — один сезон — у самцов, которые успевают лишь дать жизнь новому потомству.

Невероятно, но им свойственно не только трудолюбие. Они, как и мы, бывают слабы перед пороками, например, наркоманией.

Этот интересный факт установил немецкий ученый Вассман еще в 1897 году. Беда приходит в муравейник с появлением жучка ломехузы. Он умело обезоруживает стражников, выделяя вещество, от которого муравьи впадают в эйфорию. Находясь под кайфом, хозяева позволяют чужаку откладывать яйца, начинают заботиться о его потомстве, не в силах отказать ни в чем перед новой порцией кайфа. Со временем у самих муравьев появляются дети-дауны (по-научному «псевдоэргаты»), неспособные к добыче пищи, воспроизводству потомства, строительству муравейника, в итоге он гибнет.

Цветет багульник,  цепляясь за берег
Цветет багульник, цепляясь за берег
На некоторых островах бакланы почти вытеснили чаек
На некоторых островах бакланы почти вытеснили чаек
Загрузка...