Замужем в Америке

«Пятница» продолжает публикацию дневниковых записей иркутянки, уехавшей в США

Иркутская журналистка Марина Лыкова знакома давним читателям «Пятницы» — она не раз публиковалась в нашем еженедельнике. Четыре года назад она вышла замуж за американца после знакомства по Интернету на одном из брачных сайтов и пяти (!) лет общения. Марина продолжает рассказывать читателям «Пятницы» любопытные вещи о жизни в США и о своем замужестве с американцем.

*Вернувшийся из путешествия к почтовому ящику супруг радостно и торжественно
произнес: «Собирайся в дорогу, дорогая! На интервью по поводу получения
американского гражданства! Вот, приглашение прислали! Ровно через три дня, в
восемь утра, мы должны быть в столице...» Легко сказать, выучить за три дня (а
работу по шестнадцать часов в день еще никто не отменял) сто вопросов по
истории, политике и географии Америки, ответов на которые не знает, пожалуй,
добрых девяносто процентов населения Соединенных Штатов!

Но на службе меня отпустили без лишних объяснений с моей стороны: всем
понятно, что держать экзамен на американское гражданство — дело нешуточное. Люди
готовятся к этому событию десятилетиями. (Знаю руководителей предприятий и
менеджеров, иммигрировавших в Америку из разных стран, кто, живя и работая здесь
лет так по двадцать, до сих пор не рискнули. Все учат и учат...) Я ждала этого
дня без малого четыре с половиной года... и оказалась ни капли не готовой.
Радостное известие застало меня врасплох.

— Марина! — читает с листка мое имя офицер.

— Я!!! — хватаю сумку и бегу к нему навстречу под пристальными взорами еще
шести десятков пар глаз таких же, как я, иммигрантов, жаждущих стать гражданами
одной из богатейших и сильнейших стран мира.

— А вы чего тут?!

— ??? — У меня нет слов. «Ну и грубиян!» — проносится в голове.

— Как чего? — нахожу я нужные слова. — На экзамен я! По гражданству!
Седовласый джентльмен тычет полированным ногтем в листок, на котором черным по
белому напечатано: четверг, 10 мая 2012 года. 10.00 ам. — Ну да. Четверг. Десять
утра... Только месяц не тот. О! Да я же месяцем раньше к вам пожаловала! Ну и
что?! Может, примете меня, а то ведь такой путь дальний! Я и выучила все... За
меня и несколько церквей в разных городах молятся прямо сейчас. Специально
собрались, чтобы за меня молиться! И еще половина города за меня переживает
прямо вот сейчас... Офицер иммиграционной службы с серьезного официального тона
перешел на отеческий хохот:

— Откуда ты такая?

— Из России я. Из Иркутска.

— Да нет, тут-то откуда?

— Из Айдахо...

-Да-а, не ближний свет. Но извини, дорогая, придется вернуться тебе через
месяц. Потому что даже файл на тебя еще не заведен...

* ...В небольшом уютном кабинетике меня попросили, подняв правую руку с
ладонью наружу, как делают это русские школьники, просящиеся к доске,
поклясться, что «я буду говорить правду, только правду и ничего, кроме правды».
Офицер, прежде чем приступить, как мне казалось, к экзамену, четко и молниеносно
задавал вопросы: «Ваше полное имя? Адрес? Платите ли налоги?» (Как и постоянные
жители, граждане США должны заполнять налоговые декларации о доходах независимо
от того, где они живут и зарабатывают деньги. — Прим. авт.) «Состоите ли в
какой-либо организации? Участвовали ли в террористических акциях? Вы все еще
живете с мужем? Были ли вы прежде замужем? Это ваша подпись? У ваших родителей
американское гражданство? Судима? Сидела ли в тюрьме? Куда и когда выезжала за
пределы Соединенных Штатов Америки в последний раз?..»

— Марина! Адрес такой-то! Да!!! Нет, боже упаси! Нет, конечно! Да! Нет! Да!
Нет! Нет! Нет! Барбадос, ноябрь 2011... — только и успевала отвечать в заданном
темпе.

На вопросе «Голосовали ли вы на федеральных выборах в США?» пришлось слегка
призадуматься:

— Конечно же, нет! Как же я могу голосовать, если я еще не являюсь
гражданином этой страны?

— Замечательно!

И офицер поставил галочку в какой-то своей бумаге.

— А правда, что ваш рост 8 фит 8 инчей?

— ??? Хотела бы я иметь такой рост!

— ??? Хотел бы я взглянуть на такую женщину! Да ты бы с таким ростом и в
помещение это не вместилась бы! — смеется офицер и исправляет в своих бумагах 8
и 8 на 8 и 5 (я, признаться, до сих пор не сильна в американских мерах длины,
измеряя все «по старинке» в сантиметрах-метрах-километрах).

Кроме устного теста на знание вопросов по устройству Америки был еще и тест
письменный, которого я ну совершенно не боялась. (Не зря, видимо, отучилась в
местной американской школе английского языка, выкладывая за учебу шестнадцать
сотенных зеленых бумажек ежемесячно.) Мне дали прочесть фразу: «Штат Калифорния
имеет самое большое население» и тут же попросили под диктовку написать другое
предложение, про Калифорнию же. Я справилась молниеносно: задание было
невозможно легким! «Легко в бою» тем, кто закален «в учении». Говорят, что
многие мои соотечественники заваливаются именно на тесте письменном. Особенно на
написании слова «налоги» (taxes). И вместо слова «налоги» выписывают что угодно
(даже «такси» — taxi), но отнюдь не «налоги».

После еще нескольких вопросов прозвучало: «Вы, Марина, хотите торжественную
церемонию здесь у нас, в столице? Или у вас городе?» — Как? Это все??? Это
значит, что я ответила на все вопросы правильно?! — радуюсь я как ребенок, и мне
тут же назначают дату церемонии, когда я буду торжественно давать клятву вместе
с другими заявителями, где мне торжественно вручат флаг США и одну оч-чень
важную бумагу. Меня известили, что после клятвы грин-карту у меня отнимут, зато
взамен я получу свидетельство о гражданстве под названием «сертификат о
натурализации», с которым сразу же после натурализации могу обратиться за
паспортом США в паспортный офис. Также мне было разъяснено, что в период между
интервью и церемонией я могу совершать поездки за рубеж, и более того — даже по
российскому паспорту! Но вот когда — совсем уже скоро!!! — у меня в кармане
окажется паспорт заграничный американский, то путешествовать я должна буду
только с ним одним!

*Как я поняла, не сдавшим экзамен по натурализации с первого захода
волноваться особенно не о чем: можно сдавать этот экзамен такое количество раз,
какое душеньке угодно. Платить только вот за каждую попытку придется немало: мой
супруг выложил порядка тысячи долларов, включая, правда, сдачу отпечатков моих
пальцев, с которыми, замечу, тоже пришлось повозиться.

В назначенный день (задолго до экзамена) мы ездили «на отпечатки» в
город-спутник, но, увы, безрезультатно: снятие отпечатков моих пальчиков
пришлось отложить на пару недель раз, а потом еще раз. Потому что они исчезли.
Взяли и исчезли! Спокойный по натуре сотрудник уж и тер, и смазывал, и всячески
откатывал мои пальцы, но не прошел ни один «снимок»!

— Стерлись у тебя все линии! Напрочь! Работать надо меньше! — вынес он
вердикт и приказал купить специальный крем и смазывать руки так часто, как
только возможно.

— Конечно, стерлись. То есть смылись. Я же торты украшаю, так что руки мыть
приходится по сотне раз на дню. На случай, если и в третий раз «бомба упадет в
ту же самую воронку», мне предложили запастись официальной бумагой из полиции. В
официальной бумаге было сказано, что никаких преступлений за мной не числится. А
это значит, что я могу теперь смело держать экзамен на гражданство!

*Но вот пролетел месяц. 10 мая. 2012 года. Десять часов утра. Я вызубрила все
ответы на все сто вопросов так, что моя мама сказала бы: «Аж от зубов
отскакивает!» Спроси меня, спящую (что муж и делал время от времени, дабы
удостовериться, что я в ответственный момент не ударю в грязь лицом), и я отвечу
на любой из поставленных вопросов:

— Сколько сенаторов в конгрессе?

— Сто!

— Самая большая река США?

— Миссисипи.

— Главная причина Гражданской войны?

— Рабовладельчество.

— Название государственного гимна США?

— «Звездно-полосатое знамя»!..

— Чтобы успешно пройти экзамен, тебе необходимо в устной форме ответить всего
на шесть из десяти возможных вопросов, — натаскивал меня Роберт. Я же блестяще
ответила на шесть из шести, причем вопросы показались мне какими-то слишком уж
легкими. Например, мне был задан вопрос про коммунизм, на который наверняка
знает ответ любой выходец из Европы, а уж из России — тем более! Даже
разочарование наступило. Муж дома следовал за мной по пятам с вопросником в
течение целого месяца, приговаривая: «Марина, если ты чего-то по-английски до
конца не понимаешь, то и не надо! Просто вызубри ответ...» То же самое ожидало
меня и на работе: и не думала, что американцы, с которыми тружусь, будут так
живо интересоваться моим тестом.

Дошло до того, что во время обеденного перерыва мы собирались последние пару
недель перед моим экзаменом в комнате для отдыха и устраивали что-то типа
викторины. Каждому, кажется, было интересно проверить собственные знания и
узнать, способны ли они — граждане этой страны — ответить на вопросы, которые я,
иностранка, должна знать назубок. Кто-то срочно лез за ответами в Интернет,
кто-то тут же открывал в смартфоне страничку с тестом для репетиции экзамена на
гражданство на официальном сайте href="http://www.uscis.gov/portal/site-/usc...00082ca60aRCRD" target=_blank
target=_blank>http://www.uscis.gov/portal/site-/usc...00082ca60aRCRD...

*Порядок получения гражданства включает три стадии: первая — подача
заявления; вторая — прохождение интервью; третья — клятва на верность
Соединенным Штатам Америки. Весь процесс занимает как минимум год. Иммигрант в
США имеет право на предоставление американского гражданства после пребывания в
статусе резидента Соединенных Штатов как минимум 5 лет. Если же, как в моем,
например, случае грин-карта была предоставлена на основании брака с американцем,
то заявление на гражданство можно подавать через три года, но только в том
случае, если я (например) все еще нахожусь в законном браке с одним и тем же
человеком... до получения гражданства. В случае же развода, раздельного
проживания или смерти одного из супругов придется ждать положенные пять лет.

*Стоило мне заикнуться о том, что я блестяще выдержала экзамен на
гражданство, как тут же со всех сторон посыпались вопросы:

— И ты что, Марина, теперь мужа своего бросишь? Многие же русские, как я
слышала, только и живут с мужьями ради получения американского паспорта. А потом
хоть трава не расти!

— Скажи, Марина, а многие ли русские женщины остались с мужьями после того,
как стали гражданами Америки? Интересно вот, крепки ли эти браки? — спрашивает
меня более интеллигентная американская особа.

 Среди однобоких вопросов был один, заставивший меня призадуматься. «А
надо ли мне сдавать точно такой же экзамен, если я захочу стать гражданкой
России?» — спросила меня молоденькая сослуживица-лесбиянка. Я так и не нашлась,
что ответить. Потому что не знаю, существует ли подобный экзамен (устный и
письменный) у меня на родине.

Метки:
baikalpress_id:  47 639