Деньежа

Т ри африканских ежа живут теперь в детском зоопарке Иркутска.

Любу, Боню и Кокоса представили посетителям 1 февраля. Оказывается, ежики — прекрасные метеорологи, и, проснувшись, своим поведением они предсказывают, какая будет погода. Сотрудники зоопарка рассказали ребятам про ежей, показали их и предлагали осторожно потрогать колючие шубки зверьков.

Для Приангарья ежики — животные экзотические, здесь теплолюбивые создания не обитают. Зато в мире их насчитывается от 16 до 23 видов. Ежи бывают от 10 до 44 сантиметров в длину и водятся в лесах, степях и даже в пустынях. Метеорологические способности ежа заметили еще древние римляне: 2 февраля они наблюдали за тем, как зверьки выходят из зимней спячки. Если еж пугается собственной тени и вялый, холода простоят еще долго, а если бодрячком выбегает на поиски еды — придет весна. Этот праздник, День ежа, — предшественник американского Дня сурка, только ежики более чуткие создания, куда суркам до них!

— Наши белобрюхие ежики раз в пять меньше обыкновенных, — рассказала гостям сотрудница зоопарка Татьяна Алькова. — У них на лапках, в отличие от остальных, не по пять, а по четыре пальца и они не спят всю зиму, если температура воздуха выше +15 градусов. Поэтому белобрюхих ежиков часто выбирают в качестве домашних любимцев.

Южные ежи отличаются светлым окрасом и короткими иглами. А еще они умеют карабкаться по скалам и плавать.

Что едят ежи? Уж точно не яблоки и грибы, которые так любят изображать на картинках наколотыми им на спину. Ежи — хищники, в их рационе должно быть много белка. Это могут быть насекомые, яйца и даже змеи! Колючий зверек запросто съест и гадюку, и скорпиона — яды на организм любого ежа не действуют.

У ежа от 5 тысяч до 10 тысяч иголок. Когда-то иголки были шерстью, и до сих пор детеныши так и рождаются пушистыми. Ежи как вид отрастили колючки 15 тысяч лет назад. Об этом рассказывали сотрудники зоопарка, отвечая на миллион детских вопросов. А тем, кто внимательно слушал и запоминал, вручали призы — значки или вырезанные из овощей фигурки, которые ребятишки тут же и скармливали кроликам и козам.

Когда ежиков разбудили, чтобы спросить, а когда же весна, из трех колючих зверьков осталась общаться с гостями только Люба, остальные вернулись в домик досыпать. Люба давала погладить себя по мягкой, не утыканной иглами шее и с любопытством нюхала посетителей, время от времени фырча и сворачиваясь в шарик. Многие из гостей праздника ежиков видели только на картинках и трогали впервые.

Оказывается, ежи не просто милые, но и полезные зверьки. Они уничтожают вредных насекомых — майского жука, гусениц монашенки и шелкопряда. Кроме того, еж «работает» линейкой для эпидемиологов, поскольку отлично «счесывает» паразитов с травы. Ученые даже создали единицу измерения — ежечас: количество клещей на теле ежика, бегающего по лесу в течение часа.

Вечером сотрудники вернули колючек в привычный прозрачный тихий террариум, а посетителям пообещали, что в этом году в зоопарке появятся ежики и других пород.

Иллюстрации: 

baikalpress_id:  101 983